Best Gadget I’ve bought For 55$ – Turn Your Tv Into A REAL Media Center

M8S

Recently I’ve been searching for a new TV, and of course there are more than a few to choose from. To choose a TV nowadays is also to choose a “platform”, something to use when we want to watch online movies, connecting our phones / tablets / computers ans so on. Almost every TV-brand have some kind of “app store”, together with apps for the most common social networks, Youtube etc. and some even have Android as a platform.

When I tried these new, and sometimes really expensive TV:s I was really disappointed with the integrated solution for handling the media part. The apps are often VERY slow, and the handling poor. Since I use my Apple TV for parts of my media needs, I’m used to an interface that works well, without too much lag.

A few months back I started to use Ali Express (which I guess most of you have stumbled upon at some time). There are millions and millions of products, and many of them doesn’t find their way to Sweden. At least not in a way that they can be easily found.

One of the first products I bought was the M8S (I’m not sure if it’s supposed to be “Mates”, or if it’s just a bad name). M8S is an Android solution for your TV, with a supported solution to UHD (4K). This was a bit of a gamble, since I never thought that a product with all these features would be any good. But boy was I wrong! This is a great product!

M8S TV Box Description

Suddenly my TV was turned into a complete media center. All the stuff that I was used to find in Apple TV could be found here, and of course the rest of the apps in Google’s store. Everything from browsers, to newspapers, online video and so on. Not only that, it of course works for playing games.

Google Store

I really recommend that you buy an external keyboard, either a software keyboard within the phone, or a hardware keyboard. M8S comes with a number of possible solutions for this, so I guess this is more of a flavor-thing.

It will be really interesting to follow Apple’s event later today. Some (most) rumors say that they will now release app functionality within Apple TV. Whether or not it’s true the M8S is definitely worth buying.

50 Dagar Med Apple Watch (50 Days With Apple Watch) – In Swedish

Idag släpps Apple Watch i Sverige, och för dig som går i tankar att köpa en, kommer här mina reflektioner.

För de som läser detta, och vill veta vilka utgångspunkter den som skriver inlägget, kan berättas att jag älskar teknik och nya informationsvägar. Inte så mycket själva tekniken bakom, utan teknik som i vad tekniken gör för oss i vår vardag. Detta är kanske något som påverkar själva bedömningen.

Apple har ofta haft förmågan att skapa nya prylar som vi själva inte vet att vi behöver, innan vi börjat använda dom. När jag fick min klocka var detta det jag såg allra mest fram emot. Att få se vad de hittat för användningsområden för en sak som mänskligheten haft runt armen i sekler. Jag var mycket fundersam på om detta skulle bli en sak som jag verkligen använde, eller en sådan där sak som upphetsar och förvånar mig lika mycket som regn en svensk sommardag, dvs inte alls.

  Foto 2015-05-25 19 38 12

Foto 2015-06-30 19 25 30

Så, hur har det varit då? Det har varit blandat, och det har – som alltid med Apples produkter – varit förvånande på vilket sätt jag till slut använder den.

Det negativa, och mindre bra

* Själva kommunikationen mellan klockan och telefonen är inte alltid 100%-ig. Det finns ibland en fördröjning när man ex.vis vill svara på ett telefonsamtal i klockan. Även kartfunktionen kan kännas långsam att starta. Det här kan nog vara både hård- och mjukvarurelaterat, men i första generation av något är det nog väntat, så förhoppningen är att det fixas till i nästa generation alternativt att nästa mjukvara blir snabbare.

* Ibland upplever jag att det blir mycket klickande på klockan för att komma åt grundläggande funktioner. Jag trodde att det skulle gå över, men det är lite av en “sten i skon”. Jag har inte laddat ner betan för nästa version, men har sett att det nu ex.vis finns fler favoriter att välja på osv. Kan bara hoppas att de hittar nya sätt att klicka sig runt bland apparna.

Det positiva

* Taptiken (hittade inget svenskt ord för Taptic Engine), dvs på det sätt som klockan talar om för mig att något har hänt. Det här kan tyckas vara en liten grej, men det här är verkligen Apple när det är som bäst. Små små knackningar på handleden talar om att nu är det dags att titta ner på armen. Det kan ex.vis vara när man använder ett SMS kommer, eller att jag behöver röra på mig. Det är också en bra funktion när man använder navigeringen. Istället för att en röst ska stänga av musiken varje gång något händer, så knackar klockan försiktigt på handleden och man kan se vad om man ska svänga vänster, höger osv. Det här är en funktion som man man verkligen måste uppleva på egen hand!

Apple Watch - Directions    Apple Watch

* Motion/Hälsa. Jag kan nog ärligt säga att klockan har fått mig att ta hand om mig själv lite bättre än tidigare. Sitter jag ner för länge får jag en vänlig, men bestämd uppmaning att “nu är det dags att stå”. Om jag tar en tidig morgonpromenad kommer det snart en liten notering “Bättre start på dagen än normalt” osv. Visst, det här är saker som de flesta av oss vet och förstår, men just att få uppmaningen blir snabbt en naturlig del i vardagen. Att klockan dessutom mäter pulsen, antal steg och inom kort kan upptäcka sjukdomar (genom ex.vis att känna av om handen skakar eller ej) är en spännande utveckling. Mer information om detta finns på Apple.com, under deras “Health-kit”.

* Använder telefonen betydligt mindre. Det här är kanske den mest påtagliga förändringen, och det är en större förändring än jag trodde. Tidigare gick jag alltid med telefonen i handen för att vara med när något hände. Nu lägger jag nästan alltid ner telefonen i väskan eller fickan, och använder telefonen istället. SMS (man pratar in dom enkelt och smidigt), svara i telefonen, byta låt osv gör man enkelt från klockan, och har man dessutom hörlurarna kopplade till telefonen så styr man det mesta från klockan. Längre mail, och längre nyheter läser jag dock fortfarande hellre på telefonen.

Övrigt

Vilken av modellerna ska jag köpa? Jag köpte själv den billigaste modellen, och är mycket nöjd med den. Skillnaden mellan de olika modellerna är glasets styrka, och armbanden. I jämförelser som gjorts mellan hur bra skärmarna är att titta på i solljus har dock den billigare klockan fått bättre resultat. Vad gäller armbanden så finns det en uppsjö andrahandstillverkare som erbjuder allt från läder, till stål osv. Att jag lutar mot att rekommendera den billigare klockan är nog ingen överraskning om ni läst så här långt. När det gäller storleken på klockan har jag inte testat den mindre varianten, men kan tänka mig att den skärmen kan kännas liten i längden.

Avslutningsvis; tycker jag att en Apple Watch är ett bra eller dåligt köp? Tror det beror lite på hur man använder teknik i vardagen. För den som gillar informationsflöden, och vill vara med i framkanten av ny teknik så är det nog ett ganska lätt beslut (förutsatt att man tycker att priset är ok). För den som vill slippa barnsjukdomar (visserligen få), är det kanske bättre att vänta till nästa generation. Jag hoppas att det snart också ska gå att använda enbart klockan som telefon, dvs att gsm-kortet antingen sitter i klockan, eller att Apple släpper en riktigt liten variant av telefon (i storleksklass med vissa av mobiltelefonerna under 2000-talet).

Things – Best (?) Task Manager For iPhone – Currently For Free

Don’t miss out on the free download of the task manager app Things”, that’s currently free (normal price $9,99). The app is, in my opinion, the best in its segment that I’ve tried so far. The app will be free until November 28:th.

Link to the app

   

Instagram Launches a New Free Timelapse-app

If you like Time-Lapse clips and you’re using an iPhone your prairies will soon be heard. Not only will Apple update the camera-app with this feature, today Instagram launched their own version Hyperlapse, packed with some really good intelligence.

My first tests looks promising, so since it’s free, go and try it out. If you want to share your first tests, just contact me in the commenting field.

Best wishes for the evening

Apple’s Free App of the Week – Spark Camera

Apple is marketing a new app each week. An app that will be given away for free for a limited time. This week the free app is Spark Camera. After Thursday it will be back on normal price level ($1.99)

Link to the app

Description from App Store

App Store Best of 2013 and Apple Editors’ Choice
Spark Camera supports iPhone 4S and higher.
Shoot, edit and share beautiful movies in seconds with Spark. Here’s how it works:

•Press & hold anywhere to record, release to stop
•Do this as many times as you’d like to create multiple clips
•Slide to change filters during playback
•Tap the music note to add a song from your library
•Tap the save button to save to your camera roll
•Share on Twitter, Facebook, Instagram, iMessage, or email!

Spark lets you to record, enhance, and share life’s best moments through beautiful HD videos. What ignites a spark in your life? A gorgeous sunrise, an afternoon with friends at the beach, a kid’s smile… whatever it may be, the world is full of inspirational moments; capture them with Spark Camera.

Features:

•Take as many Sparks as you’d like
•Create HD 720p videos
•Add music from your music collection
•Apply high quality filters
•String together up to 45 seconds of footage
•Share via Instagram, Twitter, Facebook, iMessage, and AirDrop
•Delete the last clip captured if you want to reshoot
•Have unlimited Sparks in progress
•Save to your Spark gallery as well as your camera roll

Final Cut
• Import videos from camera roll
• Rearrange clips
• Delete any clip
• Trim beginning or ending of clips

Free iPhone photo app review – Vintage

This is quite traditional filter-app The difference between this and most of the current filter-apps may be that there are fewer filters to use, and filters that are the opposite of subtle.

I’m not the biggest fan of using filters, but when I use them I want to use them in a way that it really shows that filter’s been used. With that said, this app contains some really nice ones, if you like to use filters.

If you download the free app you’ll have to live with some ads, but I don’t think that they are too annoying.

The test photo is a photo I took with my iPhone 5. Below it, you’ll find the same photo after the Vintage app is used, and at the bottom you’ll find two screen shots.

© Pedro Hansson - Original iPhone Photo before "Vintage"
© Pedro Hansson – Original iPhone Photo before “Vintage”
© Pedro Hansson - Original iPhone Photo after "Vintage"
© Pedro Hansson – iPhone Photo after “Vintage”
Screen Shots from the app Vintage
Screen Shots from the app Vintage
© Pedro Hansson - Screen Shot, Vintage
© Pedro Hansson – Screen Shot, Vintage

One of the best new features in iOS7 – a well kept secret?

This may not come out as a new “sexy”, hot feature in the new iOS, but I think it’s one of the best; the possibility to use several networks at the same time – Multipath TCP.

Before Multipath TCP you could experience a lost internet connection when you were connected to internet through WiFi, and the connection suddenly went down. All traffic on the phone also went down, instead of just using 3G/4G. This is now possible. If the WIFI-connections goes down, the phone will  seamlessly use the fastest connection instead, of the lost WiFi-connection. Great improvement!

I guess this will result in more mobile traffic, but the user experience will improve significantly.

For a more technical report -> Click here
For a free mobile background -> Click here
For some tips on iOS7 -> Click here

iPhone iOS 7 – Some thoughts after using the new iOS for a month

Some thoughts about iOS7 after using it for one month

Since we’re developing apps for iOS I’m part of the beta testing team that will use their coming upgrades before they are released, and report issues back to Apple, to have them corrected.

(See also – One of the best new features in iOS7 – a well kept secret?)

iPhone iOS7

This new upgrade is both a big upgrade, at the same time as it’s not. It’s big in terms of GUI, the icons are “flat” now instead of “floating”/3D. I really don’t know if I like this more than the old one. I’ve got used to it, but at the same time I miss some of the old beautiful icons. It’s a small change in the overall usage.

Photo 2013-08-28 11 30 23

One new feature is the possibility to have more than one screen in each icon-folder, but at the same time there are fewer icons in every screen. Both good and bad there as well.

Photo 2013-08-28 11 31 13

The camera has been upgraded and I think it has gotten better with live filters, easier access to functions and some new nice features as “square” for all instagrammers (my nick is btw on instagram is @pedrohansson).

Photo 2013-08-28 11 31 42

What I thought for almost 24 hours was a big flaw in this new OS, was that I couldn’t reach spotlight to the left of my home screen. With over 600 apps installed that it was a downgrade. But of course there was a new way of doing that, that actually is better. Wherever you are in your iOS-screens you can just put your finger on the screen, hold it down for a short time and drag it down. Voila! There’s spotlight.

Photo 2013-08-28 11 45 14

The new fast access screen (that you access by dragging your finger from the bottom upwards) is also a highly appreciated function that should’ve been there years ago.

Photo 2013-08-28 11 45 05

Siri seems to have had a major upgrade. A more personalized feeling and I think a better understanding of follow-up questions. It’s starting to be really impressing.

What is really nice in the new iOS is the multi tasking screen where you can reach all apps that currently are running. This screen is now a full screen with “live shots” from each and every app running. Great GUI!

What’s more to say? Well there are many many small changes here and there and I think this is a really good new iOS. I just wonder if it’s enough to keep the Androids behind.

I will continue to use iPhone since my whole home is built around it, AND it’s always working which I think is the number one feature with the iPhone. You just start it and use. No need to turn off GPS, no need for “app killers” since they are running out your batteries and so on. So Apple, I will stick with you for a while more, but I hope we will see some new cool, mind blowing functionality, in the future, as we were used to in the past.

Free Mobile Background – iOS7 lock screen

This is a photo I took with my old iPhone 4S in Gothenburg last year. It’s also my current iPhone background. If you would like to use it, I’ll give it a way;  free to use. Just click on the image down below, and the source photo will be opened. Right click on the newly opened image, save image, and then it’s ready for import to your phone.

P.S If you haven’t seen the next layout for Apple iPhones / iPads (iOS) this is it’s lock screen D.S

© Pedro Hansson - Gothenburg Road
© Pedro Hansson – Gothenburg Road